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HISTOIRE DU THEATRE ANGLAIS DE LA RENAISSANCE AUX LUMIERES
Renaissance > Emergence de genres dramatiques
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4.2. La comédie 



4.2.1 Les deux premières comédies anglaises



4.2.2 La comédie romantique


Quelques exemples :


Dans le théâtre de Shakespeare :


Quelques caractéristiques de la comédie romantique :







4.2.3 La comédie d'humeurs


C’est au dramaturge Ben Jonson que revient le mérite de relier directement la théorie médicale des humeurs à la comédie, faisant glisser la notion de l’humeur vers celle de l’humour. Selon la théorie médicale de l’époque, quatre fluides vitaux circulent dans le corps de l’individu, en égale quantité pour assurer la bonne santé et l’équilibre de celui-ci : le sang (sécrété par le cœur) ; la bile noire ou atrabile (sécrétée par la rate) ; la bile jaune (sécrétée par le foie) et le phlegme (omniprésent). Chaque fluide vital est associé à une humeur particulière au niveau microcosmique, à une saison et à l’un des quatre éléments considérés comme principes constitutifs de tous les corps de l’univers, au niveau macrocosmique. Si l’un des fluides se trouve en excès, l’individu est alors dominé par l’humeur correspondante. Son comportement devient obsessionnel, typique et prévisible, revêtant une dimension mécanique qui est, selon la théorie bergsonienne du rire, source de comique (« de la mécanique plaquée sur du vivant », Le Rire). Ben Jonson exploite ce type de personnage, humoriste à tous les sens du terme, dans la comédie, créant une nouvelle catégorie générique :




Dans les pièces de Ben Jonson, comme dans nombre de pièces du XVIIe siècle en général (notamment dans les comédies de la Restauration), le nom des personnages est souvent signifiant, nom-étiquette reflétant le trait de caractère qui les domine.



4.2.4 La comédie de la Cité


Elle dramatise les vices d'une classe sociale, la bourgeoisie, prenant Londres comme théâtre de l'action. Le mode satirique domine. Initiée par Ben Jonson également, elle préfigure par de nombreux aspects la comédie de mœurs de la Restauration.


Quelques exemples :



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