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HISTOIRE DU THEATRE ANGLAIS DE LA RENAISSANCE AUX LUMIERES
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5. Théorie et pratique dramatiques



5.1 Les Controverses intellectuelles


Le foisonnement intellectuel qui caractérise la période ne va pas sans provoquer de nombreuses controverses intellectuelles. Thomas Nashe, un « university wit » (), s’engage ainsi dans une querelle littéraire avec Gabriel et Richard Harvey. Par ailleurs, la pièce satirique The Isle of Dogs / L’Île des chiens qu’il co-écrit avec Ben Jonson en 1597 est immédiatement interdite.


En particulier, la « guerre des poètes », ou « guerre des théâtres », fit date au tournant du XVIe siècle.



5.1.1 La guerre des théâtres


Il y est fait allusion à l’acte 2, scène 2, de Hamlet .


Les dramaturges Thomas Dekker et John Marston font la satire de l'orgueil de leur contemporain Ben Jonson dans une pièce écrite conjointement, Histriomastix.

Ben Jonson réplique dans sa comédie The Poetaster / Le Poétereau (1601), où il fustige l'incapacité de Dekker à construire une pièce correctement, insinuant que ce dernier n’est bon que pour l'ornementation, ainsi que le style de Marston, représenté par un personnage qui vomit des kyrielles de mots indigestes.

Marston and Dekker répliquèrent dans Satiromastix (1602), en attaquant la lenteur de Ben Jonson pour composer une œuvre.


La controverse des poètes se double d'une querelle des théâtres, dès lors que Ben Jonson et les deux autres poètes écrivent pour des troupes rivales.



5.1.2. A Defence of Poesie


Parmi les traités théoriques qui font date dans l'histoire de la dramaturgie anglaise, il convient de retenir A Defence of Poesie (1595) de Sir Philip Sidney. Il s’agit d’une réponse à un pamphlet puritain contre les pièces de théâtre et la poésie. Sidney affirme leur valeur didactique, rendant ainsi hommage à la célèbre formule d'Horace, "plaire et instruire". Il recommande également l'imitation des Anciens et l'observation des règles de rhétorique et de construction. Son essai propose une réflexion intéressante sur le rôle du poète.



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